Calendario Puma 2013

Con la misma intensidad que éste año, Los Pumas ya tienen configurado su 2013. Aparece Georgia como novedad e Inglaterra en tres oportunidades.

La frecuencia de partidos que tendrá que afrontar el Seleccionado Argentino no le tiene nada de envidia a lo acontecido en el histórico 2012.  Repasemos entonces los rivales, fecha por fecha. PumasEn Junio, Los Pumas recibirán a Inglaterra en dos oportunidades (8 y 15/6) y cerrarán con Georgia, conocido rival en las dos últimas RWC. Vale aclarar que el conjunto de la Rosa no traerá a todas sus estrellas, quienes estarán involucradas en el legendario British & Irish Lions, lo que por un lado genera mayores posibilidades de poder ganar, pero también los recaudos que conlleva enfrentarse a un plantel que tendrá jugadores con hambre de titularidad y que se desempeñan en una de las ligas más importantes y profesionales del mundo.

Del lado argentino, se estima que los Pampas XV y algún jugador que se desempeñe en Europa o en el ámbito local serán los elegidos para los tests ante los británicos y Georgia (22/6), una Unión emergente que hace del pack de forwards –liderado por Gorgodze- un ejército de soldados más que combativo. Además, son los principales candidatos a ocupar la plaza disponible para el Grupo C junto a Nueva Zelanda, Argentina y Tonga.

El Rugby Championship dirá presente a partir del 17 de agosto, cuando Los Pumas jueguen ante Sudáfrica en Kings Park, situado en Durban. Con un cronograma idéntico al de 2012, luego se disputará la revancha en Mendoza (24/8) para iniciar una mini gira por Oceanía enfrentando a los All Blacks en Hamilton y Australia en Perth, retornando el 28 de septiembre para jugar en La Plata ante los hombres de negro y cerrar el 5 de octubre en el Gigante de Arroyito frente a los Wallabies.

El 2 de noviembre y dentro de la Ventana Internacional de Noviembre, Santiago Phelan y sus dirigidos enfrentarán a Italia en primer término, para luego jugar ante Inglaterra (9/11) en Twickenham y Gales (16/11) en el Millenium de Cardiff. Un cierre de año donde seguramente se deberá analizar lo acontecido hace un mes, con jugadores extenuados luego de una competencia al máximo nivel como el Championship.

Lo importante para Los Pumas es que siguen teniendo un calendario acorde a las exigencias de una Unión que llegará al Mundial de Inglaterra 2015 con importantes “horas vuelo” y además, la posibilidad de probar y foguear jugadores pertenecientes al Plan de Alto Rendimiento, como también Pumitas y Jaguares. Las cartas ya están hechadas, sólo resta saber jugarlas.

Por Juan Ignacio Caballero

Anuncios

El líder mundial en deportes

Pareciera ser que lo mediático en Argentina empezó a ser cuestionado por el gobierno actual como la forma más interesante de poner en un lugar secundario a la real oposición política, es decir, los partidos políticos. La puja gobierno – medios hegemónicos o monopólicos se transformó en una guerra simbólica en busca de obtener la verdad verdadera.

Nadie sabe a quien creerle. Cierto es que hubo una decisión que afectó seriamente al Grupo Clarín, y fue el “Fútbol Para Todos”, fenómeno que en un país “futbolero” le dio la posibilidad a los receptores masivos de poder ver los partidos en vivo de todos los encuentros de Primera y destacados de Primera B Nacional en deceso de programas que mostraban la hinchada alentando, y comentaban el partido cual radio AM.

Cito éste acontecimiento, porque en el deporte que respiramos estamos sufriendo algo similar a lo que sucedía antes. ESPN, líder mundial en deportes es la cadena más importante e imponente de las que uno puede disponer en Argentina. El año pasado, pasó de tener dos canales en la grilla de cable convencional (ESPN y ESPN+) a sumar ESPN Extra, un canal que para los amantes del rugby era un sueño.

24 horas de puro rugby, con documentales, partidos y análisis hicieron que varios televidentes inviertan su salario en cambiar su televisor y aumentar la cuota mensual de cable para poder ver este nuevo canal que rozaba lo inexplicable, pero también tenía mucho de marketing por detrás.

Luego de la finalización del Mundial en Nueva Zelanda 2011, ESPN Extra sufrió alteraciones, principalmente en su nombre y su contenido. ESPN3 iba a ser su nuevo DNI y “enlatados” sobre maratón, fútbol, basket y cualquier deporte practicado en Estados Unidos, sede oficial de la cadena.

No quisiera que se entienda este cosquilleo como un jóven que ingresa en las aulas de la Universidad de Buenos Aires con el monstruo de la militancia encima pidiendo un potencial Estado comunista cual URSS stalinista. Hablo con conocimiento de causa, como estudiante de la Comunicación Social y todo el herramental teórico aprehendido.

¿Cómo se pasa de una programación netamente ovalada a ver partidos de NBA, NFL, NHL, etc, etc? ¿Qué sigue? ¿Despojarnos de nuestra identidad y mirar el “Súper Tazón” comiendo nachos, tomando Bud en un sillón, con una musculosa gringa manchada con salsa y algunas patitas de pollo sobre nuestra panza?

Los medios de comunicación están cargados de significaciones. La escritura desnuda al redactor de vivencias, creencias, ideologías y estructuras del sentir. Lo que se busca no es convencer, sino crear un pensamiento.

El líder mundial en deportes, además es sponsor oficial de la Unión Argentina de Rugby, obteniendo absolutamente todos los derechos sobre lo que suceda en las actividades de los Seleccionados nacionales, y también los derechos del Grupo I de la Unión de Rugby de Buenos Aires. De esta forma ESPN tiene el poder total del rugby en Argentina, en lo que seria un elitisimo –esta vez mediático- del deporte.

Los partidos de los Pampas XV fueron transmitidos por ESPN3 y lo mejor aún, no todos.

¿Qué se entiende por “lider mundial en deportes”? ¿Y por sponsor mediático oficial de la UAR? El representativo llamado Standard Bank Pampas XV no es ni más ni menos que Jaguares que juegan el torneo de la Vodacom Cup. Poner como excusa a la televisación sudafricana y sus decisiones genera cierta desconfianza. Miles de chicos, familiares, amigos, periodistas o quienes fueran tuvieron que ver el metadiscurso del partido, es decir, la repetición por ESPN+ cuando vía Twitter, Facebook o alguna pagina web ya se sabía absolutamente todo.

Éste sábado SIC-CASI, el clásico más importante del rugby porteño será transmitido por la señal VIP. El único partido televisado empieza a seguir el camino que sufrieron los Pampas, que dicho sea de paso, fueron campeones el año pasado y es la plataforma de cara a vestir la camiseta de Los Pumas.

Como televidente, ya no como periodista, ¿que pasará con The Rugby Championship? ¿Tendré que cuidar mis dineros, invertir en una “caja boba” con High Definition, para consumir el deporte que más me gusta, como un público cautivo y rehén.

Si hay algo que reconocerles, es la calidad de sus periodistas y transmisiones, pero queda en el déficit la metodología implementada para con el deporte ovalado. En un contexto donde surgen más clubes, se agranda el porcentaje año a año de jugadores fichados, la mediatización debe ser cada vez mayor y no como está sucediendo, acotada para un público VIP, símil a la historia añeja del rugby porteño, donde jugaba sólo la clase media alta.

Esperemos que el rugby como show televisivo obtenga mayor difusión, para que los receptores de corta edad gusten de las prácticas que ven y conozcan los valores que el deporte transmite.

Por Juan I. Caballero

Entrevista a Marcelo Pilara

Marcelo Pilara, uno de los árbitros más importantes del país se prestó a una entrevista con RagbiNews donde nos cuenta otra visión del rugby, la que menos conocemos y más debemos respetar: el árbitro, referee o juez.

Profesor de Educación Física y ex-jugador, supo llegar hasta la calle Pelliza para jugar y entrenar Juveniles y Seniors en el Olivos Rugby Club y además tuvo el honor de ser árbitro del Circuito Mundial de Seven en 2005, 2006, 2008 y 2009.

Vestuario
Contanos sobre tu relación con el rugby como jugador, ¿de qué jugabas, donde y por qué surgió el interés -luego- por el arbitraje?
Empecé a jugar al rugby invitado por un par de amigos del colegio que jugaban en Olivos, fui a un entrenamiento y me enganché. Arranqué a los 13 años y jugué hasta los 23 de segunda linea o ala, en esa época una lesión en mi rodilla me obligó a dejar y ya trabajaba como profesor en un colegio.
El referato lo conocí durante mi época como jugador. Fui a ver a mi hermano (jugaba en M15) y faltó el referee. Me convencieron y a partir de ahí comencé para no dejarlo mas y crecer hasta llegar a lo que soy ahora. Como suelo decir, logré mas como referee que como jugador.¿Qué referente tenés dentro de tu profesión?
Referente en mi arbitraje, Pablo Deluca, no sólo por sus condiciones de referee, sino también fue el que me ayudó y preparó cuando comencé mi carrera internacional. También tengo que mencionar a Efraim Sklar (referee de los mundiales 1991 y 1995) y Carlos Molinari (referee rosarino y asesor).

¿Que lugar le dedicas al rugby en tu vida hoy en día y cual es la meta a cumplir en un futuro próximo?
El rugby me enseño muchas cosas, (sacrificio, respeto, solidaridad, compromiso) lo tomo como un estilo de vida, porque es un deporte donde no podes especular, siempre tenés que avanzar, atacar para superar a tu rival y defenderte cuando tu rival te ataca, te golpeas y tenés que levantarte para seguir atacando y marcar puntos, es sacrificio para hacer tu trabajo y ayudar y colaborar con tus compañeros, como en la vida.
Como metas para el futuro es seguir mejorando mi estilo de referato, ya internacionalmente mi carrera como referee llegó al final (me despedí después del Mundial de Seven en Dubai 2009). Ahora el objetivo es ayudar a formar nuevos referees.

Partido
Cuando el año pasado se terminaba, la UAR dio a conocer la designación del “Mono” Sánchez Ruiz como Oficial de Referato, ¿qué opinión te merece la asunción de Cristian para el desarrollo del arbitraje? 
La designación me puso contento y triste al mismo tiempo ya que estuve postulado con él para el puesto. Al principio no me puso muy contento ya que me hubiera gustado ser elegido, pero ahora mas tranquilo, creo que va a hacer (y ya lo está haciendo) un gran trabajo para que el referato de Argentina sea cada vez mejor. El “Mono” no sólo es una gran persona y un gran profesional, sino también un gran referee (dirigió 2 finales de la URBA).

¿Alguna vez te tocó ser árbitro de un partido muy difícil y dijiste: “si no se calman las aguas, esto termina mal”? ¿Cómo lo solucionaste?
¡Muchas veces! Por suerte entré hablar con los capitanes para comprometerme y comprometerlos a dedicarse a jugar al rugby y logramos que las cosas se calmen.

Hoy en día pareciera que el rugby tiene un cierto clima alrededor del perímetro de juego, similar al de una cancha de fútbol. Ante una ocasión de juego violento o que llame la atención, empiezan a caer insultos hacia el árbitro. ¿Cómo percibe un referee los gritos de afuera? ¿Crees que hay que volver a realizar campañas de educación por parte de las Uniones, para revertir esta situación?
Gritos y protestas hacia el arbitro hubo, hay y habrá, pero seguro nunca como en el fútbol. Este deporte se destaca por el respeto y las leyes nos apoyan. Si escuchamos algún insulto e identificamos quien fue el culpable, elevamos un informe y se suspende al culpable y/o al club también.
Campañas hay y muy buenas en post de un rugby mejor, la URBA, los clubes y los referees las apoyamos.

¿En qué nivel ubicas al referato argentino en la IRB y qué crees que le falta a nivel estructura para poder estar a la altura de las potencias?
El referato argentino está muy bien visto en la IRB (Sklar en 2 mundiales, Deluca 2 mundiales y test matches de 6 Naciones, Mundial de Seven 2001, Cuesta 1 mundial, Mancuso mundiales juveniles, Pastrana en este momento en el Super Rugby, Anselmi en el Circuito de Seven, en mi caso mundiales juveniles, Circuito de Seven y Mundial de Seven), lo que nos falta es tener una competencia de nivel. En Argentina no hay una competencia de nivel mundial (Premiership, Super Rugby, etc) eso hace que no haya grandes jugadores y que el referee no tenga ese nivel de competencia.
Cuando vamos a dirigir al exterior, el esfuerzo es grande para adaptarse, logras estar en el nivel, pero con mucho esfuerzo.
La estructura se está armando, lo importante para la estrucutra es que todos (jugadores, entrenadores, dirigentes, referees, clubes) tiremos para el mismo lado.

Se viene el Rugby Championship y pareciera que el arbitraje será un tema para analizar, ya que Argentina no pondrá -a priori- un juez oficial para los partidos entre Sudáfrica, Australia y Nueva Zelanda. ¿Qué opinión te merece ésto?
Como te respondí anteriormente, al no tener una competencia de gran nivel, el juego y el referato van atrasados, con esto creo que vamos a llegar a estar al nivel de las grandes potencias, siempre y cuando todos vayamos por el mismo camino.

¿Qué opinas sobre el número de árbitros que tuvo la RWC en Nueva Zelanda? ¿Por qué no hubo variedad en la selección de los mismos por parte de la IRB?
La IRB también está cambiando y quiere lo mejor, antes se decidía mucho por nacionalidad, ahora quieren a los mejores y hay que trabajar para llegar a eso.

¿Cuál es la diferencia para arbitrar entre el rugby de XV y el de 7’s? ¿Cambia la perspectiva y el lugar a ubicar dentro de la cancha?
El juego de 7’s es mucho mas veloz, donde se destacan las destrezas físicas y técnicas de los jugadores, hay menos infracciones y mas puntos, los partidos se disputan mucho mas y los resultados cambian hasta el último minuto, no tenés tiempo ni posibilidades de equivocarte ya que un error puede terminar en try para uno de los equipos.
Se esta concentrado y focalizado en el juego durante las 14 minutos, no hay margen de error.La ubicación dentro de la cancha es la misma, con la gran diferencia que es la velocidad en que te movés, por ejemplo en el juego de 15 el referee corre en velocidad un 20% del tiempo, trota un 70% y camina el 10%, en el seven se trota un 20% se corre en velocidad un 80% y no tenes tiempo de caminar.
Tuve varios partidos de seven y siempre pongo estos ejemplos, en Hong Kong, Escocia debia ganar por mucha diferencia contra un equipo muy inferior, marco si recuerdo bien 8 tries y cada uno de ellos era correr en velocidad 70/80 metros y volver corriendo nuevamente en velocidad para hacer la salida, eso se repitio en cada try, fue uno de los partidos que mas corri, hice como 9 pasadas de 80 metros en velocidad casi sin recuperación. Otro partido fue en Adelaida, jugaban Nueva Zelanda y Fiji, comenzó el partido y volvi a hacer sonar mi silbato a las 4 minutos por un try de Fiji, durante esos 4 minutos, el partido se detuvo solo para 1 line. La interpretación de una acción es el hecho que el árbitro utiliza como herramienta para poder mantener el equilibrio y desarrollo del juego, ¿crees que ahí está la diferencia entre el nivel de un árbitro y otro?
La diferencia entre un arbitro y otro, esta justamente en el conocimiento que éste tenga del juego y de su conducción dentro del campo para poder aplicar las ventajas correctamente. Eso hace que el juego sea dinámico y entretenido para él, los jugadores y el público.

¿Qué opinas al respecto de la Tarjeta Blanca y qué crees que le dará al rugby?
Me parece una buena idea, pero para aplicarla, es necesario poder contar con medios tecnológicos que por ahora solo tenemos en un solo partido, ya que la tarjeta la muestra el referee al/los jugadores que considera que cometieron juego sucio y despues el Oficial de Citación (que esta mirando el partido en la cancha y después en un video, analiza que paso y actua en consecuencia). Esto acá sólo podria realizarse en el partido televisado de la fecha.

¿Cómo se leen las infracciones en el scrum? ¿Por qué en una misma formación se cambia la posesión de la pelota de un equipo a otro?
Para ver las infracciones en un scrum, las cuales son dificiles de observar, no sólo tenemos que conocer las reglas, sino tambien nos juntamos a analizar videos y el juego.
Los dias lunes en la URBA se dictan los cursos para referees (en los diferentes niveles, Inicial, IRB 1, IRB 2, Desarrollo y Superior), y los Miércoles nos juntamos los referees que por lo general dirigimos Grupo 1 y TOP 14 para analizar las diferentes facetas del juego.
Ahi es donde nos capacitamos y trabajamos para poder mejorar el referato y el juego.

¿Porque en un scrum, de una infracción a otra la pelota pasa a ser introducida por el otro equipo?                                                                                                                         Cuando un scrum gira mas de 90º y la pelota no sale, se ordena un nuevo scrum e introduce la pelota el equipo que NO tenia posesión en el momento que se produce el giro.

Tercer Tiempo
Contanos alguna anécdota como árbitro que te haya llamado la atención dentro del campo de juego, o alguna sanción que cobraste y haya sido extraña
Una muy buena fue cuando me invitaron a dirigir en Salta al Seleccionado de la Provincia con los Leopards de Sudáfrica. Como el partido se jugaba en el Estadio y era del Gobierno de la Provincia, la seguridad estaba a cargo de ellos.
Durante la tarde de ese día, recibo el llamado de un sargento de la Policía que se identifica como el encargado de la seguridad del partido y me pregunta a que hora iba a ir al estadio. A esa hora, estabamos junto a los referees que me iban a ayudar como Jueces de Touch en el hotel esperando la hora de salir. Cuando nos vamos, se nos acerca un oficial y nos dice que él y otra unidad de la Policía nos escoltaban,por lo que fue muy divertido ir en el auto y tener adelante y atrás a dos patrulleros.
Cuando llegamos al estadio, 2 policias nos escoltaron hasta el vestuario y se quedaron en la puerta hasta que el partido termino. Despues de ducharnos, nos íbamos al tercer tiempo y al salir del estadio, se nos vuelve a acercar el oficial que nos dice que nos escoltaba hasta el lugar de la cena. Fue muy divertido, nos sentiamos como el presidente.

Qué recomendación le harías a los jugadores que quieren hacer el curso de referee?
Que lo hagan, que les va a ayudará comprender las leyes y que van a jugar mejor y con menos infracciones, y que si les gusta, sumar para ser un referee más.

La última pelota del partido es tuya, ¿algo que quieras decir a modo de cierre?
Cuando entendamos que el referee no es un “bicho raro”, sino uno mas en esta familia que es el rugby y es tan importante como los jugadores, van a entender que somos una pata mas de este deporte.
Siempre dicen que sin el referee no se puede jugar y que en parte es cierto, pero yo tambien digo que sin los jugadores nosotros no podrias referear, asi que nos necesitamos unos a otros.
El rugby los formamos todos, jugadores, entrenadores, referees y dirigentes, todos queremos que el rugby crezca cada vez mas y eso lo logramos con los valores que nos enseñaron cuando empezamos a jugar.
El rugby es respeto, sacrificio, solidaridad, compromiso y eso lo demostramos todos: lo demuestran los jugadores en la cancha, lo demostramos nosotros los referees, los dirigentes, todos somos el rugby y el rugby necesita de todos, por eso nos debemos respeto mutuo.
Los referees no protestamos ni insultamos a los jugadores cuando estos cometen un error y pierden un try o fallan una conversión o un tackle, ¿por qué entonces protestan cuando nosotros cometemos un error?
Los entrenadores y el publico aceptan el error de un jugador, si durante un partido aceptamos un error de cada jugador, tenemos 30 errores, ¿por qué no aceptan un error del arbitro?
Para que comprendan esto, invito a todos los que protestan contra el referee que se acerquen a la ARURBA (Asociación de Referees de la URBA) y sumen para que el referato mejore, porque desde afuera de la cancha es fácil ver, opinar y protestar, pero cuando se esta adentro, dirigiendo a 30 jugadores que quieren lo mejor para su equipo, es otra la historia.
Gracias por darme la oportunidad de expresar éstas lineas y gracias por apoyar a todo el rugby. Un gran abrazo.

Por Juan Ignacio Caballero

Córdoba, una luz entre la oscuridad del Torneo

Plagado por los cuestionamientos, el Campeonato Argentino finalizó con el triunfo de Los Dogos  tras vencer a Rosario por 29 a 15 en el Jockey Club de la ciudad santafesina. Córdoba, candidato desde el inicio, selló su clasificación en el primer partido de la segunda ronda. Rosario, por su parte, recién sacó pasaje –y localía- a la final en el último encuentro ante los Dogos, ya que Salta había perdido ante un extraño Buenos Aires. Se cruzaban nuevamente con sed de revancha para los cordobeses, quienes con Ramiro Pez en la conducción volvieron a levantar la Copa Personal 2012. Lo ganó bien, de principio a fin y sin dejar dudas y de esta manera, hegemonizó el rugby federal.

Se terminó un Campeonato polémico, pobre y sin brillo. Polémico por la metodología del mismo, donde en la segunda ronda ya había equipos con puntos, obteniendo más de un 60% de la clasificación a la final asegurada.

Pobre, por la poca receptividad que tuvo el torneo. Sea en las canchas, con un reducido número de personas, o en los medios, donde el tema a tratar siempre fue el déficit a nivel juego y a nivel espectadores. Sin brillo, porque lamentablemente, éste torneo se juega en una fecha donde los mejores jugadores de cada Unión integran el combinado de PampasXV en Sudáfrica, y donde el gran número de los clubes está en Pretemporada y/o de Gira.

¿Cómo mejorar? Realmente uno desde una computadora sabe que hay miles de cuestiones e intereses económicos y políticos entre las Uniones y sponsors, pero desconoce los hechos puntualmente. Varios –me incluyo- piensan en que los meses de Marzo y Abril serían ideal para que se juegue el Nacional de Clubes, mientras que el Campeonato Argentino debería realizarse luego del rugby de XV de todas las Uniones.

Quizás se hable de cansancio físico, lesiones o problemas personales que justifiquen la ausencia de los mejores jugadores de cada Unión, pero lo cierto es que el jugador de rugby “semi” profesional, se entrena todo el año. Sevens en diciembre, otros en Enero y la pretemporada en Febrero hacen del rugbier un jugador que tiene un fixture anual –casi- o más agitado que, por ejemplo, un jugador de fútbol.

Buenos Aires, discutida

La actuación de Buenos Aires fue un dato no menor. Un seleccionado tradicional que siempre peleó hasta el final, siendo la Unión con más títulos, hace un par de años que no logra revalidar el nivel que parecieran tener sus equipos del Top14, sea en el Nacional de Clubes como en el torneo más federal del país.

¿Por qué sucede esto? Porque los jugadores que componen los equipos del Grupo I, sobre todo los de la elite, toman la citación a Las Águilas como una mochila de 2 toneladas, quitándole tiempo y espacio dentro de su club, en la guerra simbólica por la titularidad.

Porque hoy los clubes han tomado un protagonismo por encima de la Unión que los representa, potenciada por el auge de las empresas como soporte vital en el crecimiento de los mismos y porque a la URBA pareciera importarle más los convenios empresariales con el Top14 (con conferencias de prensa en Pacheco de Melo), que la actividad de sus Seleccionados.

Párrafo aparte para los lugares donde jugó Buenos Aires. CASI y Pueyrredón fueron las sedes donde Buenos Aires salió a la cancha, sabiendo que la URBA cuenta con más de 40 clubes en su carpeta para disponer. Biei, Belgrano Athletic y todos los equipos del Grupo II, III y IV hubiesen abierto sus puertas para que Las Águilas jueguen al rugby. No sólo eso, sino también el conjunto de jugadores seleccionados. José María Merlo, hombre del Mariano Moreno, fue el único citado del Grupo II y no desentonó. Habrá que empezar a darle mayor importancia al resto de los equipos y replantearse lo sucedido para que en el futuro el rugby federal vuelva a ser una pasión.

Por Juan I. Caballero

Un oasis llamado SuperRugby

La historia dice que en 1992, surgió un torneo compuesto de tres equipos pertenecientes a Nueva Zelanda, dos de Australia y uno de Fiji, en lo que fue denominado Super6. Pero la hegemonía del Hemisferio Sur en los Mundiales de la iRB, provocó varias modificaciones. En primer lugar, Fiji salió del torneo en lugar de Sudáfrica, por haber levantado la Copa Webb Ellis en 1995 –hecho que provocó la formación de la SANZAR- y Australia pasó de tener a los equipos de New South Wales (Waratahs) y Queensland (Reds) a incorporar los ACT Brumbies, con sede en Canberra.

1996 fue el año donde el torneo pasó a ser profesional, dando el inicio al Súper12 para luego sufrir dos alteraciones más: Súper14 y SúperRugby, en la actualidad. Hoy el SuperRugby está compuesto por tres conferencias: Sudáfrica con Blue Bulls (Pretoria), Sharks (Durban), Lions (Johannesburg), Stormers (Ciudad del Cabo) y Cheetahs (Bloemfontein). Australia con las nombradas anteriormente y la incorporación, primero de Western Force (Perth) y después Melbourne Rebels. Nueva Zelanda, para finalizar, posee los equipos de Auckland Blues, Canterbury Crusaders (Christchurch), Waikato Chiefs (Hamilton), Otago Highlanders (Dunedin) y Wellington Hurricanes. Vale citar las ciudades, ya que son las más pobladas de cada país y poseen mayor capital económico respecto al resto.

Este torneo lo disputan los mejores jugadores del Hemisferio Sur, aquellos jugadores Campeones del Mundo, o que han ganado un Tri-Nations en los últimos años. Un formato ambicioso con tabla de posiciones regional, es decir de cada país, y una tabla general, donde además de los primeros de cada zona, ingresan los siguientes tres equipos mejores ubicados en la tabla general.

Además, cada partido se torna un espectáculo, similar a Stade Francais – Toulouse en Francia, o partidos del Fútbol Americano en USA, con porristas, música, mucho color e inevitablemente, logos de empresas por doquier.

Es que precisamente las empresas, son las que juegan este SuperRugby. Los clubes pasaron a formar la segunda ola en importancia, y lo que vemos plasmado en el terreno de juego son sólo franquicias. Empresas de elite invierten fuertemente, sea en la renta de los jugadores, staff de entrenadores, viajes, artillería carnavalera previa al partido, entre tantas cosas. Es un oasis, dentro de las crisis que sufren –no sólo los clubes o las Uniones- sino ellos mismos.

En lo que concierne al juego, hay que decir que se juega a una velocidad superior a cualquier otro rugby de xv jugadores, con equipos que tienen un desbalance entre ataque y defensa, justificado en la cantidad de puntos que suele haber por partido. Muchas destrezas, rucks que pese a no verse en detalle, son luchas grecorromanas a gran velocidad y perfección, sumado a planteos que van más de la mano del show que del rugby que pueden llegar a desarrollar los Wallabies, Springboks o All Blacks hacen del SuperRugby un torneo distinto para ver y tomar sus cosas positivas, para el día en que el rugby se profesionalice en nuestro país.

Por Juan Ignacio Caballero

Rumbo a la Final

Este sábado culminó la fase de grupos del Campeonato Argentino 2012, como así también –pero en totalidad- el Campeonato Desarrollo, cuyo objetivo principal es otorgar una plaza para jugar el año próximo el Campeonato Ascenso. La Unión de Rugby del Oeste de Buenos Aires (UROBA) venció a Misiones por 12 a 6 en la final, luego de dos días de competencia jugando ante URBA Desarrollo (con jugadores del Grupo IV), San Luis, Tierra del Fuego y Lagos del Sur.

De esta manera, la Unión del oeste bonaerense, que alberga la actividad de un gran número de equipos, competirá en Zona Ascenso ante Santa Fé, Entre Rios, Santiago del Estero, Alto Valle, Sur, Chubut y Nordeste, ya que la región Andina perdió la categoría.

Volviendo a la Zona Campeonato, ya están los clasificados que jugarán la ronda final, depositando a los dos mejores clasificados por tabla en la final.

Córdoba, favorito por su desempeño en la Zona A, junto con Tucumán y Salta se enfrentarán a Rosario, Buenos Aires y Cuyo los días 7, 14 y 21 de Abril. A priori, y por lo visto en las últimas fechas, las Águilas porteñas comenzaron a tomar vuelo de la mano de Francisco Cubelli y Joaquín Díaz Bonilla en la conducción, mientras que el Naranja, sólido con sus forwards y dinámico por afuera, prometen darle pelea a Los Dogos hasta el final.

La rareza de esta nueva etapa, es que la tabla de posiciones ya tiene puntos. Si, Córdoba y Rosario mandan con 4 unidades, Tucumán y Buenos Aires con 2, Cuyo y Salta con 0. Esto es así, por el hecho de anotarse los resultados que tuvieron éstos equipos en sus partidos entre sí por la fase de grupos. Una pequeña gran ventaja, en un torneo que lamentablemente sufre los problemas internos de las Uniones y el éxodo de los mejores jugadores a la Vodacom Cup en Sudáfrica.

Pese a eso, resta un mes de competencia federal, donde esperamos un aumento de espectadores y partidos más intensos. Dos déficits a solucionar en esta etapa decisiva.

Por Juan Ignacio Caballero

 

Gales y el ABC

El Seis Naciones finalizó con lo que varios se esperaban. Un conjunto gales que combina las mañas que sólo la experiencia puede traer, con el hambre y la explosión juvenil. De principio a fin, el Dragón hizo un trabajo fino, exceptuando quizás el cotejo ante Italia, donde se pronosticaba una paliza.

Warren Gatland, head coach de la Welsh Rugby Union, terminó de moldear el proyecto que había comenzado Graham Henry a fines de los 90′, potenciando un discurso hegemónico en el rugby, como lo es el de “hacer las pequeñas cosas, bien”.

Ese ABC que nos inculcaron desde niños, parecería tener -hoy- un fundamento sólido que lo avale. Actitud y Aptitud fueron armas para sobrellevar y dar vuelta partidos adversos en terrenos difíciles para cualquier equipo. La victoria frente a Inglaterra en Twickenham no es algo menor. Sintetizó el momento de uno frente a otro, reflejó a un Gales
armado y ambicioso frente a una Rosa que comienza a fortalecer sus pétalos y crecer. Tuvo momentos de fragilidad, y supo repararlos, como tambien momentos en los que parecia una barrera impenetrable, en los últimos minutos del partido.

La B y basándonos ya en el modelo elaborado por Eliseo Pérez, sería la Base de Formación, aquellos focos de obtención y posesión que un equipo tiene dentro de los 80 minutos que dura un partido.
Una primera línea con años de experiencia, una segunda combativa con Alun Wyn Jones y una tercera con Faletau de octavo, Warburton jugando a lo McCaw y Lydiate tackleando a la altura del cordón de un botín hacen que el Dragón tenga un pack impresionante, sea en el scrum o line, como también desplegado para atacar en el ancho de la cancha.

Sin pelotas de calidad, no hay backs que se puedan lucir. Sin pelotas en la mano, sólo queda ser ordenado y tacklear ofensivamente buscando el error ajeno. Cuando Gales tuvo la
pelota en su poder, no sólo hizo el rugby básico de tomar y darla ó dar cátedra del off-load, sino también le dió la pauta a los tres de atras que intervengan en cualquier sitio de la cancha, como las entradas del gigante Cuthbert en el canal 1, correspondiente al axial externo del apertura.

Con la C, resta hablar de la Confianza y la Concentracion. El rugby no es solamente medir 1.90m, pesar 110kg y hacer salteos como tackles ofensivos. Es una práctica que requiere esfuerzo físico, y también mental. Por eso lo juegan todos, desde el más gordo hasta el más flaco, del enano al enorme. La confianza en uno mismo es lo que hace rendir a los que van al apoyo. La concentración en un partido de nivel mundial, como lo son éstos del Seis Naciones, es vital para rematar un partido, o en caso inverso, poder darlo vuelta.

Gales demostró tener sed de gloria, que lo sucedido en Nueva Zelanda hace unos meses no fue algo esporádico, y que quiere llegar al 2015 a Inglaterra, con serias intenciones al título. Una cultura poseída por el deporte ovalado, que toma al rugby como su práctica favorita al estilo neozelandés, no sólo genera una sana presión a los jugadores, sino también el respaldo de sus almas.Su Grand Slam, su Triple Corona, su puntaje ideal en los cinco partidos disputados y lo que generan al pisar el Millenium de Cardiff o cualquier estadio, hacen de Gales un equipo sensación, pero que también busca quedar en la historia, como lo hicieron en la década del 70 y 80.
Resta saber que porcentaje de jugadores selecciona el mismo Gatland para la gira de los British & Irish Lions en Australia, y si Gales tiene programados partidos en el Hemisferio Sur para estos años que siguen, ya que hoy sabemos que el Dragón es la bestia de Europa y que en el ámbito ovalado, para ser el mejor hay que ganarles a los tres que juegan debajo del Ecuador, Sudáfrica, Australia y el campeón del mundo, Nueva Zelanda.

Por Juan Ignacio Caballero