El líder mundial en deportes

Pareciera ser que lo mediático en Argentina empezó a ser cuestionado por el gobierno actual como la forma más interesante de poner en un lugar secundario a la real oposición política, es decir, los partidos políticos. La puja gobierno – medios hegemónicos o monopólicos se transformó en una guerra simbólica en busca de obtener la verdad verdadera.

Nadie sabe a quien creerle. Cierto es que hubo una decisión que afectó seriamente al Grupo Clarín, y fue el “Fútbol Para Todos”, fenómeno que en un país “futbolero” le dio la posibilidad a los receptores masivos de poder ver los partidos en vivo de todos los encuentros de Primera y destacados de Primera B Nacional en deceso de programas que mostraban la hinchada alentando, y comentaban el partido cual radio AM.

Cito éste acontecimiento, porque en el deporte que respiramos estamos sufriendo algo similar a lo que sucedía antes. ESPN, líder mundial en deportes es la cadena más importante e imponente de las que uno puede disponer en Argentina. El año pasado, pasó de tener dos canales en la grilla de cable convencional (ESPN y ESPN+) a sumar ESPN Extra, un canal que para los amantes del rugby era un sueño.

24 horas de puro rugby, con documentales, partidos y análisis hicieron que varios televidentes inviertan su salario en cambiar su televisor y aumentar la cuota mensual de cable para poder ver este nuevo canal que rozaba lo inexplicable, pero también tenía mucho de marketing por detrás.

Luego de la finalización del Mundial en Nueva Zelanda 2011, ESPN Extra sufrió alteraciones, principalmente en su nombre y su contenido. ESPN3 iba a ser su nuevo DNI y “enlatados” sobre maratón, fútbol, basket y cualquier deporte practicado en Estados Unidos, sede oficial de la cadena.

No quisiera que se entienda este cosquilleo como un jóven que ingresa en las aulas de la Universidad de Buenos Aires con el monstruo de la militancia encima pidiendo un potencial Estado comunista cual URSS stalinista. Hablo con conocimiento de causa, como estudiante de la Comunicación Social y todo el herramental teórico aprehendido.

¿Cómo se pasa de una programación netamente ovalada a ver partidos de NBA, NFL, NHL, etc, etc? ¿Qué sigue? ¿Despojarnos de nuestra identidad y mirar el “Súper Tazón” comiendo nachos, tomando Bud en un sillón, con una musculosa gringa manchada con salsa y algunas patitas de pollo sobre nuestra panza?

Los medios de comunicación están cargados de significaciones. La escritura desnuda al redactor de vivencias, creencias, ideologías y estructuras del sentir. Lo que se busca no es convencer, sino crear un pensamiento.

El líder mundial en deportes, además es sponsor oficial de la Unión Argentina de Rugby, obteniendo absolutamente todos los derechos sobre lo que suceda en las actividades de los Seleccionados nacionales, y también los derechos del Grupo I de la Unión de Rugby de Buenos Aires. De esta forma ESPN tiene el poder total del rugby en Argentina, en lo que seria un elitisimo –esta vez mediático- del deporte.

Los partidos de los Pampas XV fueron transmitidos por ESPN3 y lo mejor aún, no todos.

¿Qué se entiende por “lider mundial en deportes”? ¿Y por sponsor mediático oficial de la UAR? El representativo llamado Standard Bank Pampas XV no es ni más ni menos que Jaguares que juegan el torneo de la Vodacom Cup. Poner como excusa a la televisación sudafricana y sus decisiones genera cierta desconfianza. Miles de chicos, familiares, amigos, periodistas o quienes fueran tuvieron que ver el metadiscurso del partido, es decir, la repetición por ESPN+ cuando vía Twitter, Facebook o alguna pagina web ya se sabía absolutamente todo.

Éste sábado SIC-CASI, el clásico más importante del rugby porteño será transmitido por la señal VIP. El único partido televisado empieza a seguir el camino que sufrieron los Pampas, que dicho sea de paso, fueron campeones el año pasado y es la plataforma de cara a vestir la camiseta de Los Pumas.

Como televidente, ya no como periodista, ¿que pasará con The Rugby Championship? ¿Tendré que cuidar mis dineros, invertir en una “caja boba” con High Definition, para consumir el deporte que más me gusta, como un público cautivo y rehén.

Si hay algo que reconocerles, es la calidad de sus periodistas y transmisiones, pero queda en el déficit la metodología implementada para con el deporte ovalado. En un contexto donde surgen más clubes, se agranda el porcentaje año a año de jugadores fichados, la mediatización debe ser cada vez mayor y no como está sucediendo, acotada para un público VIP, símil a la historia añeja del rugby porteño, donde jugaba sólo la clase media alta.

Esperemos que el rugby como show televisivo obtenga mayor difusión, para que los receptores de corta edad gusten de las prácticas que ven y conozcan los valores que el deporte transmite.

Por Juan I. Caballero

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Gales y el ABC

El Seis Naciones finalizó con lo que varios se esperaban. Un conjunto gales que combina las mañas que sólo la experiencia puede traer, con el hambre y la explosión juvenil. De principio a fin, el Dragón hizo un trabajo fino, exceptuando quizás el cotejo ante Italia, donde se pronosticaba una paliza.

Warren Gatland, head coach de la Welsh Rugby Union, terminó de moldear el proyecto que había comenzado Graham Henry a fines de los 90′, potenciando un discurso hegemónico en el rugby, como lo es el de “hacer las pequeñas cosas, bien”.

Ese ABC que nos inculcaron desde niños, parecería tener -hoy- un fundamento sólido que lo avale. Actitud y Aptitud fueron armas para sobrellevar y dar vuelta partidos adversos en terrenos difíciles para cualquier equipo. La victoria frente a Inglaterra en Twickenham no es algo menor. Sintetizó el momento de uno frente a otro, reflejó a un Gales
armado y ambicioso frente a una Rosa que comienza a fortalecer sus pétalos y crecer. Tuvo momentos de fragilidad, y supo repararlos, como tambien momentos en los que parecia una barrera impenetrable, en los últimos minutos del partido.

La B y basándonos ya en el modelo elaborado por Eliseo Pérez, sería la Base de Formación, aquellos focos de obtención y posesión que un equipo tiene dentro de los 80 minutos que dura un partido.
Una primera línea con años de experiencia, una segunda combativa con Alun Wyn Jones y una tercera con Faletau de octavo, Warburton jugando a lo McCaw y Lydiate tackleando a la altura del cordón de un botín hacen que el Dragón tenga un pack impresionante, sea en el scrum o line, como también desplegado para atacar en el ancho de la cancha.

Sin pelotas de calidad, no hay backs que se puedan lucir. Sin pelotas en la mano, sólo queda ser ordenado y tacklear ofensivamente buscando el error ajeno. Cuando Gales tuvo la
pelota en su poder, no sólo hizo el rugby básico de tomar y darla ó dar cátedra del off-load, sino también le dió la pauta a los tres de atras que intervengan en cualquier sitio de la cancha, como las entradas del gigante Cuthbert en el canal 1, correspondiente al axial externo del apertura.

Con la C, resta hablar de la Confianza y la Concentracion. El rugby no es solamente medir 1.90m, pesar 110kg y hacer salteos como tackles ofensivos. Es una práctica que requiere esfuerzo físico, y también mental. Por eso lo juegan todos, desde el más gordo hasta el más flaco, del enano al enorme. La confianza en uno mismo es lo que hace rendir a los que van al apoyo. La concentración en un partido de nivel mundial, como lo son éstos del Seis Naciones, es vital para rematar un partido, o en caso inverso, poder darlo vuelta.

Gales demostró tener sed de gloria, que lo sucedido en Nueva Zelanda hace unos meses no fue algo esporádico, y que quiere llegar al 2015 a Inglaterra, con serias intenciones al título. Una cultura poseída por el deporte ovalado, que toma al rugby como su práctica favorita al estilo neozelandés, no sólo genera una sana presión a los jugadores, sino también el respaldo de sus almas.Su Grand Slam, su Triple Corona, su puntaje ideal en los cinco partidos disputados y lo que generan al pisar el Millenium de Cardiff o cualquier estadio, hacen de Gales un equipo sensación, pero que también busca quedar en la historia, como lo hicieron en la década del 70 y 80.
Resta saber que porcentaje de jugadores selecciona el mismo Gatland para la gira de los British & Irish Lions en Australia, y si Gales tiene programados partidos en el Hemisferio Sur para estos años que siguen, ya que hoy sabemos que el Dragón es la bestia de Europa y que en el ámbito ovalado, para ser el mejor hay que ganarles a los tres que juegan debajo del Ecuador, Sudáfrica, Australia y el campeón del mundo, Nueva Zelanda.

Por Juan Ignacio Caballero

Federalismo Ovalado, 68°Edición

3 de Marzo fue la fecha que dió apertura a la 68° Edición del Campeonato Argentino de Rugby. Partidos entretenidos con resultados interesantes, dieron -a priori- la idea de que este Torneo promete ser parejo y dará los cupos para la segunda rueda en las últimas fechas.

Desde su origen en 1945, hay que destacar la supremacía del Seleccionado de la URBA, con 34 conquistas, seguido por Tucumán con 9 y Córdoba con 6. La particularidad de esta estadística, se encuentra en que desde el 2009 hasta la fecha, tucumanos y cordobeses han hegemonizado el torneo más federal del país.

En esta Edición, además de contar con los Seleccionados habituales, detallados a continuación, tenemos el ingreso de Chile y Uruguay como invitados, dandole una cuota de prestigio extra a cada zona, divididas de la siguiente forma:

Zona 1: Córdoba (Dogos), Tucumán (Naranjas), Salta (Mayuatos), San Juan y Chile (Cóndores).

Zona 2: Buenos Aires (Águilas), Cuyo (Guanacos), Rosario (Ñandúes), Mar del Plata (Tréboles), Uruguay (Teros).

Por la primer fecha, quién pisó fuerte fue el representativo tucumano, venciendo con claridad a un Seleccionado de Chile que está iniciando sus primeros pasos en una competencia “fuerte”, midiéndose ante los mejores jugadores de las provincias de Córdoba o Tucumán, proveedoras de Jaguares o Pumas.

Rosario le ganó a Mar del Plata con sacrificio, en un partido muy parejo jugado en Las Delicias (Duendes RC), donde el local cometió muchos errores a la hora de definir, mientras que el Trébol con la dirección de Marcelo Chorny busca mantener una cierta regularidad en el torneo y dar pelea en todos los encuentros.

Cuyo hizo un gran partido frente a los Teros y se adjudicó un triunfo muy importante que lo pone entre los candidatos al título, sabiendo que en Uruguay el objetivo es pisar suelo inglés en el 2015, cuando se dispute un nuevo Mundial de Rugby. Salta, campeona del Seven de la República, no desentonó frente a su par sanjuanino y junto a Córdoba y Tucumán parecen ser los candidatos a pasar de ronda.

En la segunda fecha, Córdoba le ganó a Tucuman por 31 a 18, en un resultado extraño, ya que ambos planteles habían sufrido ausencias claves, ya sea por citaciones a PampasXV o giras a Europa, como el caso de La Tablada. Buenos Aires, por su parte, sufrió mas de la cuenta frente a Cuyo, en un primer tiempo muy trabado que luego le dió la primera victoria a las Águilas por 32 a 3.

Salta venció a Chile por 12 a 6, mientras que Uruguay se llevó un triunfazo de local ante Rosario por 22 a 15.

Falta mucho, es cierto. Pero éstas fechas dejan un sabor dulce en los espectadores, observando jugadores de gran nivel y equipos con armas sólidas (el pack de Tucumán o los backs rosarinos, pese a los errores en la definición). Si bien muchos Seleccionados han cedido jugadores para que Daniel Hourcade perfeccione en Sudáfrica, cuando los Standard Bank Pampas XV participen en la Vodacom Cup, lo cierto es que los rugbiers que participan en el Campeonato Argentino, buscan llegar al máximo de sí, para quedar en la segunda vidriera de cara al extenso año que tendrán Los Pumas.

Por Juan I. Caballero

 

El mercado de todo amor

Con la inserción de Los Pumas en el Rugby Championship, no sólo se revoluciona el deporte en nuestro país y a nivel mundial, sino que también y como es de esperarse, el mercado y las empresas.

Hace unos días, Nike rompió el candado que tenía Adidas sobre el Seleccionado Argentino. Hecho que lo pone dentro de la competencia, ya que si vemos los otros países que competiran, encontramos en Sudáfrica a Canterbury, en Australia a KooGa y en Nueva Zelanda a las conocidas tres tiras de Adi Dassler.

De esta manera, y entregando tres millones de dólares a la UAR (Adidas le daba menos de dos millones), Nike asegura jugar su propio torneo y estar presente en todas las esferas internacionales (Inglaterra en Seis Naciones, ya que Francia pasa a tener Adidas)

Por otra parte, el Rugby Championship como torneo de potencias, tiene sus intereses en juego. Por eso, en Australia se llamará Castrol Edge Rugby Championship, en Sudáfrica tendrá el título de Castel Rugby Championship y en tierras maoríes será Investec. En suelo argie no está definido totalmente, aunque Personal corre con ventaja frente a VISA o Peugeot.

Nace un nuevo rugby, quizás para nosotros, porque en el mundo el deporte y el mercado han hecho alianza para hacer lo que el sistema pide: obtener ganancias.

A nivel nacional, la URBA fué quién empezó a moverse rápidamente. Contrato con DirecTV ocupando el protagonismo del “Auto del Pueblo” (Volkswagen). Quizás con este nuevo sponsor, el rugby porteño gane más difusión de la que ya tiene por ESPN, sabiendo que el servicio de DirecTV posee una amplia gama de canales.

Arranca el 2012, y los dirigentes empiezan a jugar con los empresarios, mientras los jugadores entrenan por su parte, de cara al mes próximo, donde la pretemporada será el momento donde se pongan a punto para enfrentar un año cargado de partidos.

No quisiera finalizar este post, sin realizar una critica constructiva y con la intención de que este hermoso deporte crezca en los estratos más bajos. La página web de la URBA (por citar una de las más importantes), carece de entradas informando la actividad en Grupo IV, III y II, como así también,  un seguimiento de los Seleccionados (Campeonato, Desarrollo, Estímulo, M20, M18, etc). Todo esto no lo escribo de capricho, sino porque uno ve la página de la ERC (European Rugby Clubs), donde informan sobre las actividades de los clubes en Heineken Cup o Amlin Challenge con fotos, noticias y un informe de todos los jugadores de la plantilla.

Hay material y manos para hacer una mejor página, una mejor difusión de abajo hacia arriba, donde la torta que es la URBA (por ejemplo) se divida de una forma más equitativa entre todos los clubes que la componen.

Por Juan I. Caballero

-Agradezco a Claudio Destefano por su información en Twitter y a Jorge Búsico por su difusión.

Shane a Light

Nació el 26 de Febrero de 1977 en la localidad de Morriston, perteneciente a Swansea. La segunda ciudad más grande de Gales, caracterizada por los vientos fuertes que llegan desde el Atlántico. Quizás por eso, el apodo “Hijo del Viento” le calzaba justo.

Creyendo que era muy pequeño para practicar rugby, optó por la redonda jugando para Cwmamman United. Todos suponen que por las bandas o delantero, ya que por su rapidez y físico, se lo puede comparar con Lio Messi.

Pero no. Este jóven niño tuvo que ir al arco, ya que sus compañeros le hicieron sentir el derecho de piso por llegar tarde al equipo. Pese a su estatura, su entrenador Alun Rees guarda los mejores elogios para el pequeño Shane.
El fútbol era su deporte principal, similar a varios jugadores que luego llegaron a tener el rótulo de crack. En el día de la Final de la Copa Cwmamman United, bastó para que lo inviten a jugar, deleitarse con cinco conquistas y que el Amman United RFC gane por 82 puntos.

A partir de ahí, Shane Williams y el rugby empezaron a construir una “enorme” relación.
Primero el Neath, club donde se inició como medio-scrum para luego pasar de wing, llegó a negociar un contrato de 7.500 libras por año, similar a lo que ganaba en la Oficina de Empleo local, donde ejercía su labor como actividad semanal.

Su debut con el Seleccionado Galés fue en la temporada 1999/2000 ante Francia, donde tres semanas antes de cumplir 23 años, Graham Henry lo convocó para el Seis Naciones. Anotó su primer try en el debut como titular frente a Italia, el primero de sus 60 tries internacionales (2 con British & Irish Lions).

En 2005 fue su mejor año, conquistando el “Grand Slam” con Gales, y destacandose en la citación para los British & Irish Lions (Gira Nueva Zelanda).
Jugó dos mundiales, Francia 2007 y Nueva Zelanda 2011, aclarando luego de terminar entre los mejores cuatro equipos del mundo, que su familia empezaba a tomar mayor importancia. En 2008, fue nombrado como el Mejor Jugador del Año iRB, siendo el primer galés en conseguir el galardón.

Australia fue el rival un 3 de Diciembre fresco en la memoria, cerrando el partido como todos querian. Su try en la última jugada, no le dio la victoria a Gales, pero sí el mejor cierre para uno de los mejores jugadores de la Historia del Rugby.
Cuando le preguntaron qué sentimiento le produjo usar la camiseta roja, fue simple y eterno: “Es la mejor sensación que me pasó en la vida”.

De pie señores, Shane Williams, lo merece.

Por Juan I. Caballero

Juraron con Gloria, morir…

Tal como lo dijeron al cantar el himno, Los Pumas dejaron todo en la cancha frente a los All Blacks, en una derrota que lo dejó sin el pasaje a las Semifinales de esta RWC pero con una mirada esperanzadora de cara al futuro Four Nations, ahora llamado Rugby Championship. Hablar del partido es más de lo mismo y habiendo estado la noche en vilo con el corazón y el dolor por dentro, hace que analizar el encuentro sea una falta a la objetividad. El encuentro en sí, fue para el Seleccionado Argentino un sueño. Jugar contra los “temidos” All Blacks en su tierra, en su mundial, creo que fue el broche que necesitaban tener estos jugadores. No sólo por lo hecho en la Fase de Grupos, sino también por todas las adversidades que sufrió el XV dirigido por Santiago Phelan desde que tomó el rumbo del equipo.

Los Pumas volvieron a fabricar un episodio más en la historia del Orgullo que tanto los caracteriza. Cuando uno festeja este partido, aunque se haya perdido y todos crean que estamos locos, hay razones para sacar una sonrisa e inflar el pecho. Aquí te contamos un par:

1) “Tati” Phelan desde que asumió su cargo en el año 2008, debutó frente a Escocia en Rosario. Dirigió 29 partidos en total. Si comparamos este número con los equipos europeos y los tres del hemisferio sur, es aproximadamente un tercio de los partidos que ellos jugaron desde Francia 2007 hasta hoy.

2) Hacer el “recambio generacional y de puestos” es mucho más duro y dificultoso con este número de partidos, más aún si lo son en puestos claves como Gonzalo Longo (octavo), Agustín Pichot (medio-scrum) Juan Martín Hernandez (lesión, apertura), Ignacio Corleto (fullback), por citar la columna vertebral.

3) Pese a haber salido 3° en Francia 2007, la iRB no le dió al Seleccionado Argentino un cupo en alguno de los dos torneos más importantes, sea el Six Nations o el Tri Nations, además de ponerle en carpeta un sólo partido oficial previo a este Mundial como lo fue Gales. Vale recordar que el partido contra Sudamérica XV y Worcester fueron dos amistosos que la UAR tuvo que preparar por su cuenta.

4) Los jugadores “nuevos” por los que apostó Phelan son en su gran mayoría jugadores pertenecientes al PlAR (Plan de Alto Rendimiento), que juegan en clubes amateurs, léase Juan Imhoff (Duendes de Rosario), Julio Farias (Tucumán RC), Leonardo Senatore (GyE de Rosario) entre los que pudieron jugar algunos minutos. Esto es una gran díferencia frente a jugadores profesionales que viven del deporte, con un salario que los hace abocarse solamente al club.

5) En lo que concierne al rendimiento, Los Pumas le dejaron a los rivales que enfrentó una chapa imposible de borrar, y es la de la defensa. Si bien es un equipo que le falta try e ideas en ataque, frente a Inglaterra, Escocia y Nueva Zelanda tuvo una defensa envidiable, que durante gran parte del partido se transformó en una pared impenetrable para estos tres equipos de alto vuelo.

Pese a estas cinco pequeñas razones, Los Pumas volvieron a sacarle una sonrisa a los fanáticos de siempre, volvieron a callar a los exitistas que no daban un peso y demostraron que pese a no tener la estructura económica y política que posee Nueva Zelanda –por ejemplo- se le puede hacer partido y hasta ganar (en el minuto 30 del partido se estuvo arriba por 7 a 6).

Ahora bien el desafío es otro. No sólo es un tema de dinero ni que los “Dinosaurios” que reinan en la URBA cedan sus mejores jugadores para que se entrenen aún más.

El problema del rugby en Argentina tiene un trasfondo cultural. Se necesitan adquirir conceptos como Experiencia (una fuente primaria de sentido), un Hábitus (formas de actuar, una especie de “Naturaleza Humana”) y eliminar preconceptos de clase social, como han tenido Martín Souto o Daniel Tognetti, manipulando al televidente de que el rugby es un deporte de los hijos de la Sociedad Rural Argentina, Fuerzas Armadas o que juegan los “nenes de papi”, una subcultura de niños ricos que en su gran mayoría provienen de San Isidro, los cuales juegan al rugby no sólo por su hábitus, sino por el status social que da practicarlo.

Pero no, nuevamente se confunden. El rugby en nuestro país dejó de ser el deporte patricio allá por 1995 aproximadamente, cuando la gran parte de los clubes de la Unión de Rugby de Buenos Aires (URBA) se expandió en gran medida tras la llegada de varios chicos de clases medias altas y medias bajas. Basta con repasar la plantilla de jugadores que Phelan citó para ver la variedad de apellidos, donde se mezclan los Maxi Bustos (jugador del Universitario de Entre Rios) con los Contepomi (Cardenal Newman) o Fernández Lobbe (Liceo Naval).

Más aún, es necesario destacar lo que sucede con Virreyes Rugby Club, equipo formado netamente por jugadores que vienen de los estratos más bajos de la sociedad, cuya mente creadora es el ex entrenador Puma: Michingo O’Reilly. Este club ubicado en San Fernando le dió la posibilidad a los chicos que viven en “villas de emergencia” de poder jugar al rugby y enfrentarse a clubes del Top14 (como CASI, SIC, Belgrano Athletic entre otros).

Si bien es un preconcepto, los medios de comunicación deben buscar la solución y promover el deporte explicando a aquellos otarios, que el rugby arrasa todo tipo de clase social, y que si bien fue en su origen el deporte de los “niños ricos”, hoy en Argentina lo practican “pibes” de cualquier clase social adquiriendo valores que deben entenderse como “pilares” en el crecimiento y la formación de los jóvenes como Humildad, Sacrificio, Respeto y Compañerismo.

Por Juan Ignacio Caballero

Campeones del Interior

Así como te informamos la previa de las Uniones más importantes, hoy te damos un resumen sobre que paso en las finales del Regional Pampeano, el Torneo del Litoral, el Top10 Cuyano, como así también lo sucedido en el Noroeste.

En Rosario, el fantasma verdinegro se alzó nuevamente con el Campeonato tras vencer al Jockey Club por 29 a 6 en Fisherton. Los tries de Juan Manuel Prieto y Jerónimo de la Fuente, sumados a los cuatro penales del histórico Mateo Escalante le dieron a Duendes la posibilidad de alzarse nuevamente con el título.

Por Mardel, hubo fiesta por el Tricampeonato de Sporting, al vencer a Mar del Plata RC por 19 a 13 -luego de compartir el Torneo de su ciudad tras un empate- y de esta forma, adjudicarse el Torneo Regional Pampeano. Pese a que Mar del Plata intentó, no pudo pasar una sólida defensa Marista, la cual capitalizó errores y por medio de Lucas Gatti, apoyó dos tries claves para la victoria.

En el Top10 Cuyano, Marista y Liceo se juegan todo mañana a las 14hs en la cancha de Mendoza Rugby Club. Luego de veinte fechas de fase regular y semis, los dos equipos mejores armados de Cuyo se enfrentan en una final con pronóstico incierto.
En el NOA, Tucumán Lawn Tennis sumó su noveno título tras arrasar frente a Universitario de Salta por 48 a 13.
Dino Cáceres, quien formó parte de Los Pumas, destacó la labor de todo el equipo para llegar al objetivo final.

Por Juan I. Caballero