Gales y el ABC

El Seis Naciones finalizó con lo que varios se esperaban. Un conjunto gales que combina las mañas que sólo la experiencia puede traer, con el hambre y la explosión juvenil. De principio a fin, el Dragón hizo un trabajo fino, exceptuando quizás el cotejo ante Italia, donde se pronosticaba una paliza.

Warren Gatland, head coach de la Welsh Rugby Union, terminó de moldear el proyecto que había comenzado Graham Henry a fines de los 90′, potenciando un discurso hegemónico en el rugby, como lo es el de “hacer las pequeñas cosas, bien”.

Ese ABC que nos inculcaron desde niños, parecería tener -hoy- un fundamento sólido que lo avale. Actitud y Aptitud fueron armas para sobrellevar y dar vuelta partidos adversos en terrenos difíciles para cualquier equipo. La victoria frente a Inglaterra en Twickenham no es algo menor. Sintetizó el momento de uno frente a otro, reflejó a un Gales
armado y ambicioso frente a una Rosa que comienza a fortalecer sus pétalos y crecer. Tuvo momentos de fragilidad, y supo repararlos, como tambien momentos en los que parecia una barrera impenetrable, en los últimos minutos del partido.

La B y basándonos ya en el modelo elaborado por Eliseo Pérez, sería la Base de Formación, aquellos focos de obtención y posesión que un equipo tiene dentro de los 80 minutos que dura un partido.
Una primera línea con años de experiencia, una segunda combativa con Alun Wyn Jones y una tercera con Faletau de octavo, Warburton jugando a lo McCaw y Lydiate tackleando a la altura del cordón de un botín hacen que el Dragón tenga un pack impresionante, sea en el scrum o line, como también desplegado para atacar en el ancho de la cancha.

Sin pelotas de calidad, no hay backs que se puedan lucir. Sin pelotas en la mano, sólo queda ser ordenado y tacklear ofensivamente buscando el error ajeno. Cuando Gales tuvo la
pelota en su poder, no sólo hizo el rugby básico de tomar y darla ó dar cátedra del off-load, sino también le dió la pauta a los tres de atras que intervengan en cualquier sitio de la cancha, como las entradas del gigante Cuthbert en el canal 1, correspondiente al axial externo del apertura.

Con la C, resta hablar de la Confianza y la Concentracion. El rugby no es solamente medir 1.90m, pesar 110kg y hacer salteos como tackles ofensivos. Es una práctica que requiere esfuerzo físico, y también mental. Por eso lo juegan todos, desde el más gordo hasta el más flaco, del enano al enorme. La confianza en uno mismo es lo que hace rendir a los que van al apoyo. La concentración en un partido de nivel mundial, como lo son éstos del Seis Naciones, es vital para rematar un partido, o en caso inverso, poder darlo vuelta.

Gales demostró tener sed de gloria, que lo sucedido en Nueva Zelanda hace unos meses no fue algo esporádico, y que quiere llegar al 2015 a Inglaterra, con serias intenciones al título. Una cultura poseída por el deporte ovalado, que toma al rugby como su práctica favorita al estilo neozelandés, no sólo genera una sana presión a los jugadores, sino también el respaldo de sus almas.Su Grand Slam, su Triple Corona, su puntaje ideal en los cinco partidos disputados y lo que generan al pisar el Millenium de Cardiff o cualquier estadio, hacen de Gales un equipo sensación, pero que también busca quedar en la historia, como lo hicieron en la década del 70 y 80.
Resta saber que porcentaje de jugadores selecciona el mismo Gatland para la gira de los British & Irish Lions en Australia, y si Gales tiene programados partidos en el Hemisferio Sur para estos años que siguen, ya que hoy sabemos que el Dragón es la bestia de Europa y que en el ámbito ovalado, para ser el mejor hay que ganarles a los tres que juegan debajo del Ecuador, Sudáfrica, Australia y el campeón del mundo, Nueva Zelanda.

Por Juan Ignacio Caballero

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Seis Naciones, un objetivo

El 4 de Febrero comenzará el Torneo de Países más añejo de la historia ovalada, el cual en sus inicios estaba conformado sólo por los países que conforman la Gran Bretaña.
Primero Francia en 1910 y luego la Azzurra 90 años más tarde y por una cuestion económica mas que deportiva, se conformó el Seis Naciones, patrocinado por el Bank of Scotland.

ImagenPara ganar este Six Nations hay que ser efectivo. Cosechar victorias de local y que el fixture ayude en el inicio y al final. Si bien a partir de la primera fecha uno ya puede comenzar a tomar apego por algún país, lo cierto es que a priori, nadie tiene servido el título en bandeja.

A diferencia de otras ediciones, ésta (la número doce), promete ser una de las mejores por varios motivos.
Inglaterra, candidato fijo, está iniciando un proceso de recambio y la ausencia de Johnny Wilkinson, seguramente repercutirá en la conducción del XV de la Rosa. Caso similar con Irlanda, país que ha tenido un gran desempeño en Heineken Cup al poner a Leinster, Munster y Ulster en Cuartos de Final, pero que sentirá la ausencia del Capitán, Brian O’Driscoll.
Gales, de interesante Mundial, y con una pretemporada “tortuosa” en Polonia, soportando temperaturas heladas, se afianza como uno de los candidatos. Jugadores como Faletau, Warburton, Jamie Roberts, Mike Phillips y la reincorporación de Gavin Henson al plantel, hacen del Dragón Rojo un equipo con serias chances al título.
El Cardo escocés, con un margen de error cada año más fino, preparó un equipo similar al de la RWC en Nueva Zelanda, por lo que se espera un plantel aceitado y con ritmo para encarar el Torneo.

Del otro lado del Canal de la Mancha, los galos aparecen como protagonistas al título. Renovado el staff técnico con la llegada de Philippe Saint-André y con un plantel plagado de figuras, Francia pareciera tener un fixture amigable, viajando en dos oportunidades a las Islas, para enfrentar a Escocia en Murrayfield y Gales en el Millennium de Cardiff.
Italia, último eslabón de la cadena, no termina de ingresar en el nivel que proponen el resto de los países. Ha tenido la llegada de jugadores de varios lares (Argentina principalmente), pero no puede explotar su potencial interno, por lo que a este Seis Naciones llega con los mismos jugadores que vienen rodando desde hace tiempo. Sin dudas el fuerte de la Azzurra estará en el pack, con Parisse de octavo, y una primera línea combativa en el scrum con Martín Castrogiovanni y Andrea Lo Cicero (Leicester Tigers y Racing Metro 92, respectivamente)

Un dato no menor para el lector argento, que espera la llegada del Rugby Championship en Agosto. Francia ingresó al torneo en 1910 para poder levantar la copa recién en 1954, fecha donde compartió el podio con Inglaterra y Gales. Al año siguiente lo hizo junto al Dragón y pudo hacerlo en soledad en 1959.
Italia, por su parte, en doce años de competencia ha cosechado sólo ocho victorias.
La historia sirve como ejemplo para explicar la dificultad de los “recién llegados” en poder conseguir un triunfo, ni hablar de un título (44 años para Francia).

El Seis Naciones tiene mística, tradición y enamoramiento. Cada estadio, con el masivo aliento del equipo local en cuestión, es un deleite cultural pocas veces visto. Si bien la distancia es corta, las diferencias y lazos entre cada región varían considerablemente, como también las rivalidades entre los países y los Trofeos en juego.
En la primera fecha, habrá dos copas por levantar. Inglaterra y Escocia buscarán alzar la Calcutta Cup, mientras que Francia e Italia el Trofeo Giuseppe Garibaldi. El Trofeo Eurostar se jugará en la cuarta semana del torneo, cuando galos e ingleses jueguen en el Stade de France, situado en Paris. Irlanda a partir de 1988 y como parte de las celebraciones del Milenio en Dublin, pone en juego el Millennium Trophy, frente a sus vecinos con capital en Londres.

Además del Trofeo del Seis Naciones, el equipo británico que se imponga frente a los otros tres, se quedará con la Triple Corona, y aquel que gane todos los partidos, se adjudicará el Grand Slam.
El perdedor también se lleva algo a su casa. La cuchara de madera es el premio simbólico que recibe aquel equipo que conozca la derrota fecha tras fecha. Vale destacar que Inglaterra, Francia e Irlanda han sido, desde el origen del Seis Naciones en 2000, los tres equipos que han salvado el honor evitando portar la cuchara.
Fixture:

Fecha 1 – 4/2: Francia v Italia, Escocia v Inglaterra, Irlanda v Gales
Fecha 2 – 11/2: Italia v Inglaterra, Francia v Irlanda, Gales v Escocia
Fecha 3 – 25/2: Irlanda v Italia, Inglaterra v Gales, Escocia v Francia
Fecha 4 – 10/3: Gales v Italia, Irlanda v Escocia, Francia v Inglaterra
Fecha 5 – 17/3: Italia v Escocia, Gales v Francia, Inglaterra v Irlanda

Para preparar los sentimientos, un video histórico del clásico europeo entre Escocia e Inglaterra en 1990, cuando Flower of Scotland erizaba la piel de propios y ajenos.

http://www.youtube.com/watch?v=XA6cnXFiE6I

Por Juan Ignacio Caballero

Foto: Getty Images

Clubes

Los clubes son una institución, sagrada para algunos, pasajera para otros, pero que siempre han sido lugares de recreación y de actividades sociales.
Los hay de fútbol, de baile, de tenis, de golf y también de rugby, entre otros.
Desde los inicios y hasta hace 20 años, los jugadores de un club de rugby eran una especie de soldados en un ejército. Era imposible su translado o “fichaje” a otro club. Nacían ahi, morían ahi.

De allí viene un concepto clave como el de tradición, caracterizado en aquellas familias que han jugado generación tras generación portando una sóla camiseta. Apellidos que automáticamente se ligan a un escudo. Sean Fernández Miranda en Hindú, sean Pichot en CASI o Madero en SIC por citar algunos de todos los que tiene cada club.

Hace 20 años el rugby argentino cambió. Seguramente para bien, ya que los jugadores amateurs del rugby pudieron emigrar a la “profesionalización” europea y como resultado, tuvieron buenas y memorables actuaciones con el Seleccionado Argentino.

Por estos días en Inglaterra, una noticia llamó la atención. Es el caso de Horacio Agulla (ex-Hindú) con el Leicester Tigers. El wing Puma fue descartado del plantel por el calendario que tendrán Los Pumas en 2012, cargado de compromisos con dos ventanas internacionales y el Rugby Championship.
Leicester, como los clubes más importantes de Europa, dependen poco y nada de las cuotas del socio, para estrechar la mano y firmar convenios con empresas que invierten fuertemente en instalaciones o contrataciones.
Por este motivo, el conjunto inglés decidió cancelar el contrato que tenía “Horacito”, quien habia sido nominado mejor jugador del club en el mes de Diciembre.
Seguramente el mayor de los Agulla encuentre otro puerto rápidamente, por su nivel, por su compromiso y por que los clubes quieren jugadores de la garra que él posee.Imagen

Los clubes son sociedades. Antes entre familias, hoy entre personas y empresas. Lo que antes daba orgullo, como la citación de un jugador para representar al país, para el mercado es una pérdida económica muy grande, además de la ausencia de un jugador de ese nivel por tiempo prolongado generando actuaciones regulares en un equipo.
Veremos que pasa con el resto de los “argies” en el viejo continente, en un año que empieza a mostrar los primeros conflictos del gran cambio.

Por Juan I. Caballero

Resumen Top14 y Premiership Inglesa

La actividad ovalada en el “Viejo Continente” no se toma vacaciones y RagbiNews te trae una reseña de lo que pasa en el Top14 francés y la AVIVA Premiership de Inglaterra.

Top14 –  Francia

Toulouse, el club más poderoso sigue a paso firme en el torneo francés con 51 puntos, seguido por Clermont, Castres y Toulon. No sólo lidera en el Top14, sino que también marcha en los primeros puestos en la Heineken Cup, donde junto a Harlequins (puntero de la Premiership) se perfilan como los dos candidatos al título.

Los equipos de la capital, Stade Francais (con Felipe Contepomi, Martín Rodriguez Gurruchaga y Rodrigo Roncero) y Racing Métro 92 (Juan Hernández, Juan Imhoff y Álvaro Galindo) marchan en la mitad de tabla con una realidad marcada por lesiones y resultados negativos. Biarritz, por su parte, sorprende para mal marchando último detras de Lyon (donde se desempeña Juan Manuel Leguizamón).

Por otra parte, el mercado de pases en el país galo muestra el fichaje del hooker Servat del Toulouse al Toulon, equipo quien también mostró interes por Sebastien Chabal, actual Racing Métro 92 de regular actuación.

El Top14 finaliza en Mayo, luego del Seis Naciones, por lo que nadie tiene asegurada su plaza a los Playoffs. Además, los equipos que marchan en los primeros lugares deben afrontar compromisos en las copas europeas (Heineken Cup & Amlin Challenge Cup)

 

AVIVA Premiership Inglesa Harlequins aprovechó que varios equipos (Leicester, principalmente) tenían jugadores actuando en la Rugby World Cup organizada en tierras maoríes, por lo que tomó una importante ventaja frente al resto. Saracens, su escolta, aparece siete puntos detras, mientras que Northampton y Leicester marchan terceros a quince puntos del líder.

Las novedades más fuertes no llegan por lo deportivo. Chris Ashton, wing y enemigo de los Tuilagi, está envuelto en una novela junto a Jim Mallinder (entrenador de los Saints), donde los discursos por su conducta se hicieron moneda corriente.

Por otro lado, “Wilko” anunció su retiro del Seleccionado Inglés, por lo que será la ausencia más importante del Seis Naciones que se avecina para el mes de Febrero.

Newcastle, equipo que lo supo albergar en el pasado, marcha último y todo parece indicar que si no realiza algún fichaje determinante y de nivel, la próxima temporada jugará en una liga menor.

Exeter, con Ignacio Mieres (ex-Deportiva Francesa) y Gonzalo Camacho (ex-Biei) están jugando en gran nivel para el conjunto inglés que marcha en la mitad de la tabla, espectante frente a lo que pueda pasar cuando los equipos que poseen jugadores de futura citación a sus Seleccionados empiecen a pagar con recambios de menor nivel en el XV de sus planteles.

Mención especial para Horacio Agulla, quien fue nominado mejor jugador de Noviembre y se está aferrando a la camiseta número 14 del Leicester Tigers.

Por Juan I. Caballero

Shane a Light

Nació el 26 de Febrero de 1977 en la localidad de Morriston, perteneciente a Swansea. La segunda ciudad más grande de Gales, caracterizada por los vientos fuertes que llegan desde el Atlántico. Quizás por eso, el apodo “Hijo del Viento” le calzaba justo.

Creyendo que era muy pequeño para practicar rugby, optó por la redonda jugando para Cwmamman United. Todos suponen que por las bandas o delantero, ya que por su rapidez y físico, se lo puede comparar con Lio Messi.

Pero no. Este jóven niño tuvo que ir al arco, ya que sus compañeros le hicieron sentir el derecho de piso por llegar tarde al equipo. Pese a su estatura, su entrenador Alun Rees guarda los mejores elogios para el pequeño Shane.
El fútbol era su deporte principal, similar a varios jugadores que luego llegaron a tener el rótulo de crack. En el día de la Final de la Copa Cwmamman United, bastó para que lo inviten a jugar, deleitarse con cinco conquistas y que el Amman United RFC gane por 82 puntos.

A partir de ahí, Shane Williams y el rugby empezaron a construir una “enorme” relación.
Primero el Neath, club donde se inició como medio-scrum para luego pasar de wing, llegó a negociar un contrato de 7.500 libras por año, similar a lo que ganaba en la Oficina de Empleo local, donde ejercía su labor como actividad semanal.

Su debut con el Seleccionado Galés fue en la temporada 1999/2000 ante Francia, donde tres semanas antes de cumplir 23 años, Graham Henry lo convocó para el Seis Naciones. Anotó su primer try en el debut como titular frente a Italia, el primero de sus 60 tries internacionales (2 con British & Irish Lions).

En 2005 fue su mejor año, conquistando el “Grand Slam” con Gales, y destacandose en la citación para los British & Irish Lions (Gira Nueva Zelanda).
Jugó dos mundiales, Francia 2007 y Nueva Zelanda 2011, aclarando luego de terminar entre los mejores cuatro equipos del mundo, que su familia empezaba a tomar mayor importancia. En 2008, fue nombrado como el Mejor Jugador del Año iRB, siendo el primer galés en conseguir el galardón.

Australia fue el rival un 3 de Diciembre fresco en la memoria, cerrando el partido como todos querian. Su try en la última jugada, no le dio la victoria a Gales, pero sí el mejor cierre para uno de los mejores jugadores de la Historia del Rugby.
Cuando le preguntaron qué sentimiento le produjo usar la camiseta roja, fue simple y eterno: “Es la mejor sensación que me pasó en la vida”.

De pie señores, Shane Williams, lo merece.

Por Juan I. Caballero

Heineken Cup – Jornada #1

Arrancó la Copa de Clubes más importante del Hemisferio Norte, con grandes actuaciones de argentinos y partidos muy entretenidos. RagbiNews te trae un resumen de cada uno para que empieces a ver los candidatos al título.

Pool 1

Scarlets y Munster mandan en el grupo, luego de vencer a Castres y Northampton Saints, respectivamente. Un clínico segundo tiempo de los Scarlets fue suficiente para vencer al XV francés. Con tries de Lamont, Morgan y Jones, sumado a un penal en el último minuto de Rhys Priestland (de gran mundial), los galeses vencieron 31 a 23 y de esta forma sumaron los primeros cuatro puntos.

Munster, por su parte, venció al subcampeón con un drop de Ronan O’Gara en el último minuto, luego de 41 fases de juego. Un partido importante para los irlandeses, quienes quieren repetir la labor del 2008. Pool 2

Edinburgh venció por la mínima al London Irish. El equipo escocés, donde actualmente juega Esteban Lozada (ex CASI), lo dió vuelta en la segunda parte tras perder 16 a 10. Con un try convertido y un penal cerró la victoria por 20 a 19 que lo situa en la punta del grupo junto a su par galés Cardiff, quienes vencieron por 26 a 20 al Racing Metro 92 de Juan Martín Hernandez (1 drop) y Juan Imhoff, quien marcó un try. La figura fue Dan Parks, gracias a los 16 puntos producidos por su pie.

Pool 3

Mañana se cierra el grupo con el partido entre Glasgow Warriors y Bath Rugby, pero hoy se jugaron un gran partido Montpellier y Leinster. Los franceses hicieron un gran partido frente a uno de los campeones (sin O’Driscoll), hasta que en el último minuto, un penal de Sexton le dió el empate. En Montpellier jugaron Creevy, Bustos, Santiago Fernández y Lucas Amorosino como fullback.

Pool 4

Ulster venció a Clermont por 16 a 11 con una destacada labor de Humphreys facturando un try, una conversión y tres penales. Leicester Tigers ganó un partido accesible frente al Aironi italiano por 28 a 12 y de visitante, donde se destacaron Alesana Tuilagi y Toby Flood para los Tigers, equipo donde también jugó el “Toro” Marcos Ayerza.

Pool 5

Biarritz perdió con Ospreys 28 a 21 en el resultado más sorprendente de la primer fecha. Luego de un primer tiempo parejo (6-3 para Ospreys), la segunda parte fue toda de los galeses con 22 puntos en su cuenta, cortesía de Tommy Bowe (foto) y los penales de Biggar. Mañana se cierra el grupo con el encuentro que jugarán Saracens v Benetton Treviso.

Pool 6

Harlequins arrancó con el pie derecho tras ganarle a Connacht Rugby por 25 a 17. En la liga inglesa marchan lideres con 11 victorias en 11 partidos y son los últimos campeones de la Amlin Challenge Cup, por lo que parece que van a pelear muy arriba este año. Evans con su pie y Dickson con un try fueron los goleadores de los Harlequinos.

Por su parte, Toulouse juega mañana frente a Gloucester Rugby de local, para intentar compartir la punta junto a los ingleses.

Por Juan I. Caballero

Amlin Challenge Cup

Este fin de semana arranca el segundo torneo en importancia del hemisferio norte (una especie de Europa League de fútbol). La Amlin Cup reúne equipos de las ligas mas importantes de Europa, como por ejemplo Stade Francais de Paris, Toulon y Perpignan del lado francés, London Wasps y Worcester de Inglaterra entre otros. Ultimos Campeones

Si bien no tiene el presupuesto de la Heineken Cup, la juegan equipos muy buenos que no han podido clasificar para el torneo mas importante. En el 2010, el Harlequins inglés venció al Stade Francais y se adjudicó el titulo por segunda vez (con try de Gonzalo Camacho)

2009: Cardiff Blues, de Escocia

2008: Northampton Saints, de Inglaterra

2007: Bath Rugby, de Inglaterra

2006: Clermont, de FranciaGrandes Jugadores

En esta temporada vamos a encontrar jugadores conocidos por la nacionalidad, como tambien por haber jugado el Mundial en Nueva Zelanda.

Felipe Contepomi para el Stade Francais, Juan Manuel Leguizamón para el Lyon, Richie Gray (segunda linea escocés) para el Sale Shark, son algunos de los condimentos, como asi tambien Johnny Wilkinson, Joe van Niekerk, Messina o Palisson en el Toulon.

Grupos

El Grupo 1 se compone por Banca Monte Crociati (ITA), Bucharest Wolves (RUM), Stade Francais (FRA) y Worcester Warriors (ING).Grupo 2: Lyon Rugby (FRA), Newcastle Falcons (ING), Petrarca Padova (ITA), Toulon (FRA)

Grupo 3: Bayonne (FRA), Bourdeaux Begles (FRA), Rovigo (ITA), London Wasps (ING)

Grupo 4: Exeter Chiefs (ING), I Cavalieri Prato (ITA), Newport Dragons (GAL), Perpignan (FRA)

Grupo 5: Agen (FRA), Brive (FRA), La Vila (ESP), Sale Sharks (ING)Sólo queda esperar a este sábado, donde el show va a comenzar. Los protagonistas seguro darán un gran espectáculo.

Por Juan I. Caballero